A aldeia africana onde cada casa é uma obra de arte

No sul de Burkina Faso, um país sem litoral na África ocidental, perto da fronteira com Gana, existe uma pequena aldeia circular de cerca de 1,2 hectares, chamada Tiébélé. Esta é a casa do povo Kassena, um dos grupos étnicos mais antigos que se estabeleceram no território de Burkina Faso no século XV. Tiébélé é conhecida por sua incrível arquitetura tradicional Gourounsi e paredes elaboradamente decoradas de suas casas.

O Burkina Faso é um país pobre, mesmo para os padrões da África Ocidental e possivelmente o mais pobre do mundo. Mas eles são culturalmente ricos, e decorar as paredes de suas casas é uma parte importante de seu legado cultural nesta área do país. A decoração da parede é sempre um projeto comunitário feito pelas mulheres.

O povo de Kassena constrói suas casas inteiramente de materiais locais: terra, madeira e palha. O solo misturado com palha e esterco de vaca é umedecido até um estado de perfeita plasticidade, para moldar superfícies quase verticais. Hoje esta técnica é substituída pelo uso de paredes de moldagem de tijolos de barro com fundações apoiadas em grandes pedras. As casas de Tiébélé são construídas com a defesa em mente, seja contra o clima ou inimigos em potencial. As paredes têm mais de 30 centímetros de espessura e as casas são projetadas sem janelas, exceto por uma pequena abertura ou duas para permitir que a luz seja suficiente para ver. Portas frontais são apenas cerca de dois metros de altura, o que mantém o sol fora e torna difícil para os inimigos atacar. Os telhados são protegidos com escadas de madeira que são facilmente retraídas e a cerveja local (dolo) é fabricada em casa.

A característica mais surpreendente, no entanto, é a intrincada ornamentação que cobre quase toda polegada quadrada das habitações, pintada com lama colorida e giz que contam uma história expressiva da cultura da antiga tribo. Os motivos podem ilustrar praticamente qualquer coisa, desde objetos usados na vida cotidiana normal da religião e crenças, até padrões decorativos que distinguem uma casa da outra. A obra de arte é então gravada com pedras e gravuras que destacam os desenhos e dão um caráter verdadeiramente único. O material, junto com pequenas aberturas geralmente localizadas mais perto do solo, auxiliam em temperaturas interiores confortáveis.

Todas as fotografias são de Rita Willaert

A aldeia se mantém extremamente isolada e fechada a pessoas de fora, muito provavelmente para garantir a conservação e integridade das suas estruturas e para proteger as tradições locais. Há interesse em desenvolver o local como um destino de turismo cultural para gerar recursos econômicos para a conservação, mas é um processo delicado.

A blogueira de viagens Olga Stavrakis da TravelwithOlga.com também visitou a região em 2009 e relembra sua visita. Ela escreve:

… Foi somente através de um processo de negociações de um ano que nos foi permitido entrar no palácio real cuja entrada é retratada aqui. Eles estavam nos esperando e os grandiosos anciãos da aldeia, a nobreza, estavam todos sentados esperando por nós. Cada uma das aldeias tem muçulmanos e animistas (religiões locais) e ninguém se importa com quem acredita em quê. No entanto, foi-nos dito antecipadamente que não devemos usar nada de vermelho e não podemos portar um guarda-chuva. Somente a família nobre principal é permitida que o privilégio e para fazê-lo constituiria uma grande afronta aos nossos anfitriões…

Uma residência real na África Ocidental não é o que podemos imaginar quando imaginamos palácios reais. Em Tiébélé, o Cour Royale é composto de uma série de pequenas estruturas de tijolos de barro dentro de um complexo, cobertas com tintas de barro naturais em elaborados padrões geométricos para diferenciá-los das casas das pessoas comuns.

Olga e seu grupo tiveram até acesso aos interiores das estruturas e descobriram que, mesmo em um complexo do palácio, a cozinha é simples, diferindo apenas do resto das cozinhas da África Ocidental pela presença de algumas panelas de barro e ferro extras.

“A maioria das refeições é cozida em uma panela sobre um braseiro”, explica Olga, “há pouco corte e preparação necessários. Eles geralmente fazem um amido foo foo ou grosso colar como mingau que é então mergulhado em um molho de legumes e pimentões. Quanto mais rica a família, mais vai para o molho. Foo foo é feito de mandioca, inhame, banana ou milho. ”

Algumas das casas mais elaboradamente decoradas, no entanto, não são realmente alojamentos, mas sim mausoléus para os mortos, que são colocados para descansar no mesmo complexo. A fotografia de Rita Willaert abaixo é um exemplo de um dos mausoléus da aldeia.

Parte da arte é simbólica, enquanto grande parte é puramente decorativa – tudo resultado das habilidades tradicionais da cultura isolada de Kassena.

Veja mais dezenas de fotos da aldeia por Rita Willaert e leia mais sobre o relato de Olga sobre sua excursão pela vila em Travel with Olga.

Via Pensar Contemporâneo

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