Por que alguns lugares usam eletricidade de 110v e outros de 220v?

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Os padrões são diferentes entre os países e até dentro de alguns deles, como o Brasil

Existe uma linha que divide o mundo em duas partes: os que usam tensão de 110v a 120v e os que usam 220v a 240v.

Boa parte do continente americano usa a tensão 110v, enquanto boa parte da Europa, Ásia e África usa a 220v.

No Brasil a situação é ainda mais complicada, pois a voltagem pode variar de um Estado para outro e até mesmo de uma cidade para outra.

A seguir, explicamos a razão dessa divisão - e, talvez o mais importante, se isso faz alguma diferença.
A voltagem

Primeiro algo básico: o "v" significa voltagem.

"O fluxo de eletricidade em um circuito é descrito por duas unidades, a voltagem e a corrente", disse à BBC Mundo, serviço em espanhol da BBC, Morris Lockwood, gerente-técnico da Edif Era, uma consultoria de engenharia com sede no Reino Unido.
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Mapa mostra quais voltagens são usadas pelos países

"A voltagem se mede em volts e a corrente, em amperes. Os dois são muito diferentes", acrescentou.

"Para entender melhor, imagine a água que flui em um cano ou uma mangueira. A voltagem equivale à pressão e a corrente, à taxa de fluxo de água (ou quanta água circula pelos tubos). Os dois são necessários para transmitir energia."

A multiplicação de volts (pressão) pelos amperes (fluxo) é o que dá a potência, que se mede em watts.
O tamanho da conta

Geralmente encontramos lâmpadas de 100 watts, 75 watts e outros. Muitos acham que esses números são equivalentes à luminosidade, mas o que eles refletem mesmo é o consumo de energia.

Logo, em um local com voltagem 110, uma lâmpada de 600 watts vai precisar de 0,54 amperes de corrente.

Em outra cidade que usa voltagem 220v, a mesma lâmpada vai precisar de 0,27 amperes de corrente.

Em termos de quantidade de eletricidade, um e outro não fazem diferença. O que a pessoa paga é a potência - os watts consumidos por hora, indicados na unidade kilowatts/hora.

Desta forma, o tamanho da sua conta de energia elétrica depende de qual lâmpada você escolheu.

Comparando a energia elétrica ao fluxo em uma mangueira: a voltagem 220 pode funcionar como uma "mangueira" mais fina - ao aumentar a pressão a taxa de fluxo de "água" é menor.

"A principal vantagem de usar uma voltagem de 220 é que o cabeamento é mais simples, mais manobrável, de um material mais barato", explicou o engenheiro elétrico Miguel Lara.

Lara afirma que, em uma casa com voltagem 110, a pessoa vai precisar de "cabos mais grossos, e isso custa mais".

E aí está a principal vantagem do padrão 220v.

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Torres de transmissão se transformaram em algo comum na paisagem de vários países

Mas existe um problema com essa faixa de voltagem.

"Há tensões muito perigosas. A de 240 já é bastante perigosa. Não recomendo uma corrente dessas", alertou Lara.
Disputa histórica

A segurança está no centro da razão histórica pela qual os Estados Unidos e os países em sua área de influência usam a voltagem 110.

Tudo começou com a épica polêmica envolvendo Thomas Edison e Nikola Tesla, batizada de "a guerra das correntes", ocorrida no fim do século 19, época da introdução dos primeiros sistemas de transmissão de energia.

Edison promovia o uso da Corrente Direta (DC, na sigla em inglês), que trabalhava com 100v e era difícil de converter a outras voltagens.

Tesla, da Westinghouse Corporation, afirmava que a Corrente Alternada (AC) era melhor: sua voltagem podia ser modificada com facilidade, reduzindo os custos, e poderia transportar energia por grandes distâncias.

Edison, por sua vez, sustentava que a AC era perigosa. E, para demonstrar isto, ele organizou demonstrações nas quais eletrocutou animais em uma cadeira elétrica alimentada pela corrente "rival".

Mas, apesar da guerra de publicidade, Tesla e a Westinghouse saíram ganhando. Na Feira Mundial de Chicago, o cientista fez passar pelo próprio corpo uma corrente alternada de milhões de volts e saiu ileso.
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Tesla só voltou a ser famoso nos últimos anos, enquanto que Edison sempre se manteve entre os nomes mais famosos do mundo

Tudo indica que Tesla foi ajudado em sua experiência ao usar uma alta frequência e sapatos com sola de borracha. (É sempre bom lembrar que não é aconselhável tentar repetir isso em casa.)

A demonstração de Tesla, somada aos custos menores da corrente alternada, marcaram a vitória da Westinghouse e a adoção deste sistema.

Mas as lâmpadas de Edison eram muito populares nos Estados Unidos. E como funcionavam com voltagem de 100, que rapidamente foi modificada para a de 110, elas foram adaptadas à corrente alternada de Tesla.

O sistema AC hoje é usado em linhas de transmissão de energia em grandes distâncias, muito populares em vários países.

Mesmo assim, o nome de Tesla só foi lembrado mais recentemente - e o de Edison sempre foi mais famoso.

BBC
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